Translate

Σάββατο, 27 Φεβρουαρίου 2016

ΕΚΚΛΗΣΙΑ ΕΚΤΟΣ ΤΟΠΟΥ ΚΑΙ ΧΡΟΝΟΥ

Ο Μητροπολίτης Φλωρίνης (δεξιά) στα Ιεροσόλυμα

(Η ενασχόλησή μας με το θέμα του κανονικού Πατριάρχη Ιεροσολύμων κ.κ. Ειρηναίου Α', δεν μας αποκόπτει από την σημερινή πραγματικότητα και καθημερινότητα. Έτσι λοιπόν εκφράζουμε σήμερα, την αγωνία μας και τον πόνο μας για όσα συμβαίνουν στην Εκκλησία και την πατρίδα μας).

Αυτές τις μέρες, γίνεται κυριολεκτικά πανικός. Οι αγρότες έχουν στήσει μπλόκα και κινδυνεύει η Ελλάδα να κοπεί στα δύο. Χιλιάδες πρόσφυγες αποβιβάζονται στα νησιά του Ανατολικού Αιγαίου, προωθούνται στην Αθήνα  και από εκεί πηγαίνουν προς τα σύνορα ακόμη και με τα πόδια… Δεν λειτουργεί η δικαιοσύνη. Η υγεία βρίσκεται σε οριακό σημείο. Άνθρωποι πεθαίνουν γιατί δεν υπάρχουν κρεβάτια σε μονάδες εντατικής θεραπείας. Από την άλλη πλευρά κλείνουν τα σύνορά μας για τους πρόσφυγες. Ο υπουργός εξωτερικών ανακαλεί την πρέσβειρα μας από την Αυστρία. Κακόβουλα δημοσιεύματα μιλάνε για άμεση πτώχευση.Η χώρα βρίσκεται σε κοινωνική αναταραχή με απρόβλεπτες συνέπειες. 

Εκείνη που παντελώς ελλείπει είναι η Εκκλησία. Μα θα ισχυρισθούν κάποιοι, η Εκκλησία  σιτίζει τόσους ανθρώπους, έχει τόσες κοινωνικές δραστηριότητες. Αν εξαιρέσει κανείς μερικούς Αρχιερείς, που είχαν την ευαισθησία να πάνε στα μπλόκα των αγροτών, η υπόλοιπη διοικούσα Εκκλησία περί άλλα τυρβάζει.

Ο σταθμός της Πειραϊκής Εκκλησίας, τουλάχιστον δεκαπέντε μέρες τώρα, ασχολείται με την επέτειο συμπλήρωσης δεκαετίας, από την ενθρόνιση του κ. Σεραφείμ και την εορταστική εκδήλωση που έγινε γι αυτήν. 

Από την άλλη πλευρά, στις ιστοσελίδες της Ρομφαίας και του Αγιορείτικου Βήματος, διαβάζουμε για τα λαμπρά ονομαστήρια των Μητροπολιτών Ιερισσού και Φλωρίνης και την πλειάδα των Αρχιερέων, που τους επισκέφθηκαν και συλλειτούργησαν μαζί τους.

Διερωτώμαστε:  Τι προσφέρουν στον ελληνικό λαό τέτοιες ειδήσεις; Του εξυψώνουν το εκκλησιαστικό φρόνημα;  Ή αποδεικνύουν ότι εκτός από τους κοσμικούς , έχουμε και εκκλησιαστικούς  άρχοντες με την κοσμική έννοια του όρου. Είναι καιρός για τέτοιες πολυτέλειες; Εμείς θα περιμέναμε, σε αυτούς τους δύσκολους καιρούς, αντί για τέτοιες εκδηλώσεις, να ακούγαμε  π.χ. ότι ο Μητροπολίτης την ημέρα της εορτής του, λειτούργησε στον ναό του τοπικού νοσοκομείου και συνέφαγε  με τους νοσηλευόμενους ασθενείς. Και η Πειραϊκή Εκκλησία να μην απολογείται, γιατί δεν είχε προβλέψει να μπει video wall ,έξω από το Δημοτικό Θέατρο, για να καλύψει την εκδήλωση για την δέκατη επέτειο από την ενθρόνιση του Μητροπολίτη Πειραιώς!!!


Και θα περιμέναμε  (και περιμένουμε) μια ουσιαστική εκδήλωση σχετικά με την επικείμενη Πανορθόδοξη Σύνοδο. Είναι θέματα αυτά με τα οποία ασχολείται; Γιατί δεν τολμά να αγγίξει θέματα βιοηθικής; Το ενδιαφέρον της φθάνει μόνο σε διοικητικά θέματα; Σε ποιόν ανήκουν οι νέες χώρες και το Κατάρ; Και λίγο πριν τη Σύνοδο να αποκαλύπτεται ένας  ακήρυχτος πόλεμος  ανάμεσα στον Οικουμενικό Πατριάρχη και τον Αρχιεπίσκοπο Αθηνών; Τι θα πρέπει να περιμένει ο πιστός  μετά από ένα τέτοιο γεγονός; Θα λάβει απαντήσεις σε ερωτήματα πίστης που τον βασανίζουν  ή θα μάθει  για την ανακατανομή της εκκλησιαστικής εξουσίας;

Η εποχή που ο απλός πιστός δεχόταν το ο,τιδήποτε αβασάνιστα και με πλήρη υποταγή, παρήλθε οριστικά. Αν η εκκλησία θέλει να εξακολουθήσει να παίζει τον ρόλο της σωστά πρέπει να αφουγκραστεί την αγωνία του απλού ποιμνίου.

Τρίτη, 16 Φεβρουαρίου 2016

Μου έδωσε γη στον Ιορδάνη ποταμό ο Θεόφιλος. Με βράβευσε κιόλας! Κυνική ομολογία του πρίγκιπα Γάζι.




Βλέπετε τη δήλωση του εξαδέλφου και συμβούλου του βασιλιά Αμπντάλα της Ιορδανίας επί θρησκευτικών ζητημάτων, πρίγκιπα Γάζι, που ξεχώρισε για να κάνει πηχαίο τίτλο ο δημοσιογράφος Νίκος Παπαχρήστου στην εφημερίδα «Η ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΗ» στις 03.06.2007;

Χρονικά βρισκόμασταν στην άρση της αναγνώρισης του Θεοφίλου από πλευράς Ιορδανίας, επειδή όπως υποστήριζαν εκπρόσωποι και παράγοντες των αραβόφωνων κοινοτήτων του Πατριαρχείου δεν είχε εκπληρώσει  μια σειρά δεσμεύσεων που είχε αναλάβει προ της παράνομης εκλογής του το 2005.

Σύμφωνα, όμως, με το ρεπορτάζ του Έλληνα δημοσιογράφου ορισμένοι συνεργάτες του Θεόφιλου ισχυρίζονταν ότι πίσω από την κρίση που είχε ξεσπάσει βρισκόταν ο πρίγκιπας Γάζι. Τον κατηγορούσαν μάλιστα πως εποφθαλμιούσε 1.000 στρέμματα στο σημείο του βαπτίσματος του Χριστού στον Ιορδάνη ποταμό με σκοπό να κτίσει.

«Είναι εντελώς λανθασμένα όσα ακούγονται, είναι ύποπτα και προκαλώ εκείνους που τα ισχυρίζονται να πάνε στο Ναό της Αναστάσεως, να ορκιστούν για την αλήθεια των λόγων τους» διέψευδε τη φημολογία ο πρίγκιπας Γάζι.

Ωστόσο, ο ίδιος δημοσιοποίησε αυτά που επί Θεοφίλου οικοδομήθηκαν στον Ιορδάνη ποταμό και τα οποία εμείς θεωρούμε εξευτελισμό των τιμίων μελών της Αγιοταφιτικής γεραράς Αδελφότητος και εμπαιγμό των ιδιαιτέρων προνομίων της από άκρου εις άκρων δικαιοδοσίας του Παλαιφάτου Πατριαρχείου.

ΑΚΟΛΟΥΘΕΙ Η ΜΕΤΑΦΡΑΣΗ ΣΤΑ ΕΛΛΗΝΙΚΑ ΤΟΥ 2ου ΚΕΦΑΛΑΙΟΥ ΜΕ ΤΙΤΛΟ : "The Baptism Site of Jesus Christ" από το Πόνημα του πρίγκιπα Γάζι "High Resolution-Free Islamic Calligraphy"



Τον Αύγουστο του 1995, ο Πρίγκηπας Ghazi- ο μέχρι τότε Γραμματέας Πολιτισμού του Βασιλέως Hussein- επισκέφτηκε το όρος Νέμπο, νοτιοδυτικά του Αμμάν, με θέα την Νεκρά Θάλασσα και την Κοιλάδα της Ιορδανίας. Εκεί κατοικούσε ένας Φραγκισκανός μοναχός ονόματι Πατήρ Michele Piccirillo, ο οποίος εξερευνούσε τα ερείπια μιας αρχαίας βυζαντινής εκκλησίας  στο μέρος όπου ο Προφήτης Μωυσής είχε πεθάνει πριν από τρεις χιλιάδες χρόνια. Την προηγούμενη χρονιά, το 1994, η Ιορδανία είχε υπογράψει μια Συνθήκη Ειρήνης με το Ισραήλ έτσι ώστε τα σύνορα με την Δυτική Όχθη του Ιορδάνη Ποταμού δεν αποτελούσε πλέον πολεμική ζώνη.  Ο Πατέρας Piccirillo είπε στον Πρίγκηπα Ghazi ότι γνώριζε από τον ψηφιδωτό χάρτη της Μάνταμπα, χρονολογούμενος τον 6ο αιώνα, ότι υπήρχε ακόμα μια αρχαία βυζαντική εκκλησία στην περιοχή Βηθαραβά, κοντά στο μέρος όπου ο Ιωάννης ο Βαπτιστής είχε βαπτίσει τον Ιησού Χριστό, αλλά δεν μπορούσε να πάει εκεί καθώς ήταν ακόμα στρατιωτική ζώνη και η περιοχή ήταν γεμάτη με νάρκες. Ο Πρίγκηπας Ghazi δέχτηκε να τον πάει ως εκεί μαζί με έναν γνωστό του αρχαιολόγο από την Ιταλία που επισκεπτόταν την περιοχή. Στις 8 Αυγούστου 1995 οι τρεις τους πήγαν και επισκέφτηκαν την τοποθεσία και βρήκαν τα ερείπια συτής της εκκλησίας μαζί με ένα τεράστιο ψηφιδωτό πάτωμα. Το περιστατικό αναφέρεται με τα ίδια τα λεγόμενα του Πατέρα Piccirillo ως ακολούθως:
  Έπειτα από 50 χρόνια (αχρηστίας), στις 11 Αυγούστου 1995, μια ομάδα αρχαιολόγων συνοδευόμενη από  τον Πρίγκηπα Ghazi bin Muhammad μπόρεσαν να επισκεφτούν για μια ακόμα φορά και τις δυο τοποθεσίες που φυλάσσονταν από τους στρατιώτες που φρουρούσαν τα σύνορα. Στην περιοχή νότεια του Tal Mar Ilyas μπόρεσαν να περισυλλέξουν μερικά θραύσματα της Ρωμαϊκής περιόδου, πρώτες ενδείξεις της πιθανότητας να είχε κατοικηθεί η περιοχή κατά την περίοδο του Ιωάννη του Βαπτιστή και του Ιησού (Μ. Piccirillo, Η Εκατονταετηρίδα του Χάρτη της Μάνταμπα, Ιερουσαλήμ 1999. σελ. 218-221).
  Ο Πρίγκηπας Ghazi ανέφερε το περιστατικό στον βασιλιά Hussein και έπειτα από εκτενέστερη έρευνα συστάθηκε μια Βασιλική Επιτροπή με Αντιπρόεδρο τον Πρίγκηπα Ghazi και Πρόεδρο της τον διάδοχο του θρόνου, Πρίγκηπα Al-Hasan. Σύμφωνα πάλι με τα λεγόμενα του Πατέρα Piccirillo:
  Ένα όνειρο που γίνεται πραγματικότητα μόλις δυο χρόνια μετά χάρη στον θετικό και μεταδοτικό ενθουσιασμό του ανηψιού του Βασιλέα Hussein ο οποίος είναι η κεφαλή του γραφείου του παλατιού για την διατήρηση της θρησκευτικής κληρονομιάς του βασιλείου. Ένα διάταγμα που εξέδωσε ο Βασιλιάς Hussein στις 10 Σεπτεμβρίου 1997 καθιέρωσε μια «Βασιλική Επιτροπή για την ανάπτυξη του πάρκου του Βαπτίσματος του Μεσσία (εν αυτώ ειρήνη) στην Κοιλάδα της Ιορδανίας». (Από: Michele Piccirillo, «Το Ιερό της Βηθανίας πέρα από την Ιορδανία, όπου εβαπτίσθη ο Ιωάννης ο Βαπτιστής, θα ξανανοίξει», Studium Biblicum Franciscanum).
   Δυο χρόνια μετά, το 1999, ο Πρίγκηπας Ghazi έγινε Πρόεδρος της Επιτροπής και το 2001, αφότου είχε κάνει εκστρατεία και είχε εξετάσει την νομοθεσία για να μετατρέψει την  τοποθεσία σε Εθνικό Πάρκο, ο Πρίγκηπας  Ghazi έγινε Πρόεδρος του Συμβουλίου του Εθνικού Πάρκου- μια θέση την οποία έχει διατηρήσει μέχρι το 2013. Κατά την διάρκεια αυτής της περιόδου, ο Πρίγκηπας Ghazi-βοηθούμενος επιδέξια από μια ομάδα πενήντα ατόμων που εργάζονταν αδιάκοπα, ιδιαίτερα ο επί μακράν Διευθυντής της Επιτροπής Dia Al-Madani και ο πολυαγαπημένος του αναπληρωτής Rustun Mkhjian-επέβλεψε την δημιουργία και την συντήρηση ενός μοναδικού και αυτο-χρηματοδοτούμενου Εθνικού Πάρκου έκτασης 10 τετραγωνικών χιλιομέτρων περίπου. Το εγχείρημα περιελάμβανε την απόκτηση και περίφραξη της γης, την εκκαθάριση της, την δωρεά γης σε όλες τις αναγνωρισμένες εκκλησίες της Ιορδανίας μέσα σε αυτή την τοποθεσία, την εξερεύνηση πολλών ιστορικών και αρχαιολογικών θησαυρών και ερειπίων της (η τοποθεσία περιέχει έναν αριθμό από διαφορετικές σημαντικές θρησκευτικές τοποθεσίες, συμπεριλαμβανομένου κατ’εξοχήν του μέρους όπου ο Ιωάννης ο Βαπτιστής βάπτισε τον Ιησού Χριστό-όλα αυτά συνέβησαν στην Βηθανία στην άλλη πλευρά της Ιορδανίας όπου ο Βαπτιστής βάπτιζε-αλλά επίσης περιλαμβάνει κι άλλες τοποθεσίες όπως ο μικρός λόφος από τον οποίο ο Προφήτης Ηλίας μεταφέρθηκε στον Παράδεισο και η σπηλιά όπου ζούσε ο Ιωάννης ο Βαπτιστής), την δημιουργία μονοπατιών για προσκυνητές και τουριστικών διαδρομών, την δημιουργία ενός περιβαλλοντικού κώδικα, προδιαγραφών και πρακτικών για την ελαχιστοποίηση της επίδρασης των εκκλησιών και των προσκυνητών στο φυσικό περιβάλλον, την παροχή νερού, ηλεκτρισμού, μέσων μεταφοράς και υποδομής αποχέτευσης στις εκκλησίες, την δημιουργία τουριστικών υποδομών και την εκπαίδευση των ξεναγών, την δημιουργία ιστοσελίδας (www.BaptismSite.com), την ανέγερση ενός θρησκευτικού συνεδριακού κέντρου πλησίον της εισόδου της, την ενεργοποίηση του ενδιαφέροντος των προσκυνητών για την τοποθεσία και το πιο σημαντικό όλων την σταχυολόγηση επιστολών γνησιότητας-βασισμένη σε στοιχεία από την Βίβλο, αρχαιολογικά και ιστορικά (συμπεριλαμβανομένων των αφηγήσεων των πρώτων προσκυνητών)-από τις κυριότερες Χριστιανικές Εκκλησίες παγκοσμίως συμπεριλαμβανομένων του Ελληνικού Ορθόδοξου Πατριαρχείου της Ιερουσαλήμ, του Ρωμαιοκαθολικού Πατριαρχείου της Ιερουσαλήμ, του Ρώσικου Πατριαρχείου, του Κοπτικού Πάπα, της Αρχιεπισκοπής του Κάντερμπερι (νοτιοανατολική Αγγλία), του Προέδρου της Παγκόσμιας Λουθηρανικής Ομοσπονδίας, του Προέδρου της Παγκόσμιας Συμμαχίας του Βαπτιστού, του Πατριαρχείου της Αρμενίας, του Ορθόδοξου Πατριαρχείου της Συρίας, του Πατριαρχείου της Αιθιοπίας, του Πατριαρχείου της Ρουμανίας, του Πατριαρχείου των Μαρονιτών και του Πάστορα Rev. Rick Warren (βλέπε: http://bit.ly/bsjesus).
  Το 2007, ο Πρίγκηπας Ghazi ανέθεσε και επέβλεψε την ταινία Το Βάπτισμα του Ιησού Χριστού: Αποκαλύπτοντας την «Βηθανία πέρα από την Ιορδανία», (παραγωγός της ταινίας ήταν ο Mustafa Gouverneur και μπορείτε να την δείτε στο διαδίκτυο στην ιστοσελίδα www.BaptismSite.com).
  Τα έτη 2011-2012, ο Πρίγκηπας Ghazi διαπραγματεύτηκε (και ενήργησε ως μεσολαβητής) μεταξύ του Ελληνορθόδοξου Πατριαρχείου της Ιερουσαλήμ και της Ρωσικής Ορθόδοξης Εκκλησίας σχετικά με την παρουσία της δεύτερης στους Αγίους Τόπους και ιδιαίτερα στην τοποθεσία του Βαπτίσματος. Οι δυο Ορθόδοξες Εκκλησίες κατέληξαν σε μια ιστορική συμφωνία, η οποία δεν παραβίασε την συμφωνία-καθεστώς μεταξύ της Ορθόδοξης Εκκλησίας της Ιερουσαλήμ και των άλλων Ορθόδοξων Εκκλησιών, τουναντίον οδήγησε στην αναγνώριση και εγκαθίδρυση ενός μαγευτικού Ρωσο-ορθόδοξου Κέντρου Προσκυνητών υπό την δικαιοδοσία της Ελληνορθόδοξης Εκκλησίας στην τοποθεσία του Βαπτίσματος.
  Το 2012, ο Πρίγκηπας Ghazi κινητοποίησε μια εκστρατεία για να ενταχθεί το Εθνικό Πάρκο του Βαπτίσματος στην Διεθνή Λίστα Μνημείων Παγκοσμίου Ενδιαφέροντος της UNESCO.
  Για τον καταλυτικό του ρόλο στην εύρεση, θεμελίωση και εγκαθίδρυση του Μνημείου του Βαπτίσματος του Ιησού Χριστού απονεμήθηκαν στον Πρίγκηπα     Ghazi το 2009 από τον Πατριάρχη Θεόφιλο ΙΙΙ, τον Έλληνα Ορθόδοξο Πατριάρχη της Ιερουσαλήμ το Ορθόδοξο Μετάλλιο Ειρήνης και το Μετάλλιο του Παναγίου Τάφου (πρώτης τάξεως). Για τον ρόλο του στις διαπραγματεύσεις μεταξύ των Ορθοδόξων Εκκλησιών ο Ρώσος Πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν απένημε το 2012 το Ρωσικό Μετάλλιο Φιλίας στον Πρίγκηπα Ghazi.
ΟΦΕΛΟΣ
 Η τοποθεσία του Βαπτίσματος δέχεται ετησίως 200.000-300.000 Χριστιανούς προσκυνητές και είναι πλέον ο δεύτερος πιο δημοφιλής τουριστικός προορισμός μετά την Αρχαία Πόλη Πέτρα. Η Τοποθεσία του Βαπτίσματος φιλοξενεί πέντε ολοκληρωμένες και εν ενεργεία εκκλησίες, καθώς επίσης και μια μουσουλμανική περιοχή προσευχής με επτά επιπλέον εκκλησίες, παρεκκλήσια ή καθεδρικούς ναούς σε διάφορες φάσεις κατασκευής και σχεδιασμού. Αναγνωρίζεται παγκοσμίως από τις Χριστιανικές Εκκλησίες ως μια από τις τρεις αγιότερες τοποθεσίες της Χριστιανοσύνης στον κόσμο (μαζί με την Εκκλησία του Παναγίου Τάφου στην Ιερουσαλήμ και τον Ναό της Γεννήσεως στην Βηθλεέμ) καθώς σηματοδοτεί τα Θεοφάνεια και την αρχή της αποστολής του Ιησού Χριστού και επί της ουσίας την απαρχή της ίδιας της Χριστιανοσύνης. Πράγματι, πολλοί χριστιανοί ηγέτες-θρησκευτικοί και κοσμικοί-έχουν οργανώσει προσκυνήματα στην τοποθεσία, ανάμεσα σε αυτούς ο Πάπας Ιωάννης Παύλος ΙΙ το 2000 και ο Πάπας Βενέδικτος ΧVI (16ος) το 2009. Από την στιγμή που τα έσοδα από τον τουρισμό υπολογίζονται στο 12% του ΑΕΠ της Ιορδανίας και ενδεχομένως ένας στους πέντε τουρίστες επισκέπτεται την Ιορδανία, ιδιαίτερα για να προσευχηθεί στο Μνημείο του Βαπτίσματος, αυτό μπορεί να θεωρηθεί ότι αυξάνει τουλάχιστον κατά 2% το ΑΕΠ της Ιορδανίας. Επιπλέον, πέραν της ανυπολόγιστης πνευματικής ωφέλειας με την οποία ευλογεί τους προσκυνητές, το Μνημείο του Βαπτίσματος αποτελεί ένα αξιοσημείωτο πρότυπο διαθρησκευτικής αρμονίας για όλον τον κόσμο, καθώς είναι μια Ιερή Τοποθεσία χτισμένη και διατηρημένη από Μουσουλμάνους για Χριστιανούς προς όφελος όλων με την χάρη του Θεού.

Πηγή: High Resolution-Free Islamic Calligraphy. pdf(29-09-2010)



Υποσημείωση blog Ιερή Πλεκτάνη: Για του λόγου το αληθές όσων γράφει ο πρίγκιπας  Γάζι σας παραθέτουμε τις αντίστοιχες φωτογραφίες παρασημοφόρησης  του από τον Ρώσο Πρόεδρο Πούτιν και τον  μοιχεπιβάτη του Πατριαρχικού Θρόνου των Ιεροσολύμων Θεόφιλο :



Θεόφιλος: "προσφέρομεν τω πρίγκιπι το Ανώτατον Παράσημον του Παναγίου Τάφου, 

χρυσούν σταυρόν μετά στέμματος και στεφάνης και το Ανώτατον Παράσημον της Ειρήνης, 
κοπέν υπό του μακαριστού Πατριάρχου Βενέδικτου δι' υψηλοτάτας και διακεκριμένας προσωπικότητας, 
εις αναγνώρισιν των υπηρεσιών Αυτού προς επικράτησιν της θρησκευτικής ειρήνης 
και προς το Πατριαρχείον Ιεροσολύμων" 
(Πηγή: Ανατρέξτε στο επίσημο site του Πατριαρχείου Ιεροσολύμων).


Δευτέρα, 15 Φεβρουαρίου 2016

Στη φυλακή ο πρώην Πρωθυπουργός Ehud Olmert που αναγνώρισε τον Θεόφιλο. Γιατί κανείς δεν είναι υπεράνω του νόμου στο Ισραήλ

Israel’s former prime minister Ehud Olmert has started his 19-month prison sentence for bribery and obstruction of justice, becoming the first Israeli premier to be imprisoned and capping a years-long legal saga that forced him to resign in 2009 during the last serious round of Israeli-Palestinian peace talks.
Olmert walked into the Maasiyahu prison in central Israel hours after he released a video making a last-minute plea to Israelis. In the video, meant to salvage his legacy, he appealed to the nation to remember his peacemaking efforts as leader and denied any wrongdoing in the bribery conviction against him.
The three-and-a-half minute video, released by his office and filmed at his home a day earlier, shows Olmert saying it was a painful and strange time for him and his family and that he was paying a heavy price. He said he has accepted the sentence because “no man is above the law”.
“At this hour it is important for me to say again ... I reject outright all the corruption allegations against me,” Olmert said in the footage. He said that in hindsight, the Israeli public might view the charges against him and the seven-year legal ordeal that enveloped him in a balanced and critical way. “I hope that then many will recognise that during my term as prime minister, honest and promising attempts were made to create an opening for hope and a better future of peace, happiness and well-being,” he said.
Olmert, 70, was convicted in March 2014 in a wide-ranging case that accused him of accepting bribes to promote a controversial real-estate project in Jerusalem. The charges pertained to a period when he was mayor of Jerusalem and trade minister, years before he became prime minister in 2006, a point he reiterated in his statement on Monday.
He was initially sentenced to six years in the case, but Israel’s supreme court later upheld a lesser charge, reducing the sentence to 18 months. That was extended by a month earlier this year after Olmert pressured a confidant not to testify in multiple legal cases against him.
Olmert is also awaiting a ruling in an appeal in a separate case, in which he was sentenced to eight months in prison for unlawfully accepting money from an American supporter.
Israel has sent other senior officials to prison, including Moshe Katsav, who held the mostly ceremonial post of president and who is serving a seven-year sentence for rape.
Having the once popular Olmert behind bars was met with mixed emotions by many Israelis. “When you look at a person like this, who is the salt of the earth, who is so talented, who is so charming, who is so capable, the fact that he is going to prison is something sad,” Dan Margalit, a columnist with daily newspaper Israel Hayom and a former Olmert confidant, told Israeli Army Radio.
Olmert was forced to resign in early 2009 amid the corruption allegations, which undermined the last serious round of Israeli-Palestinian peace talks and cleared the way for Binyamin Netanyahu’s rise to power. Olmert led his government to the Annapolis peace conference in November 2007, launching more than a year of ambitious but ultimately unsuccessful US-brokered talks with the Palestinians. Olmert has said he made unprecedented concessions to the Palestinians during those talks, including a near-total withdrawal from the West Bank and an offer to place Jerusalem’s old city under international control, and was close to reaching an agreement at the time of his resignation.
Despite his long career as a public servant, former prison officials said Olmert would be treated like any other inmate, despite being held in a special wing for security reasons. Haim Glick, a former Israeli prison service official, told Israeli Channel 2 TV that Olmert would need to participate in rollcall, be in his cell by 10pm and have limited phone use. “He will receive good treatment like the rest of the prisoners but not any better than them,” he said.

Αρχειοθήκη ιστολογίου

Επικοινωνία